Helikoptéra Ingenuity zvládla první samostatnou noc na Marsu, oznámila NASA

Malá výzkumná helikoptéra americké vesmírné agentury NASA jménem Ingenuity úspěšně přečkala první samostatnou noc na Marsu po oddělení od roveru Perseverance. Ten ji v únoru na rudou planetu dopravil. NASA to oznámila ve svém pondělním prohlášení, podle nějž je to zásadní krok na cestě k prvnímu mimozemskému motorizovanému letu.

Helikoptéra Ingenuity
Zdroj: Reuters/NASA/JPL-Caltech

Ingenuity, která připomíná menší dron, se v sobotu oddělila od roveru, z nějž do té doby čerpala veškerou energii. Nyní se již musí spoléhat na vlastní solární panely k zisku energie, kterou musí mimo jiné zahřívat své přístroje při studených nocích na Marsu, kde může teplota spadnout až k minus devadesáti stupňům Celsia.

„Nyní se nám potvrdilo, že má dobrou izolaci, správné zahřívání a dostatek energie v bateriích na to, aby přežila studené noci, což je velkým úspěchem našeho týmu,“ řekla MiMi Aungová, šéfka projektu drobné helikoptéry.

Tým proto pokračuje v přípravách prvního letu, k němuž dojde nejdříve 11. dubna. V příštích dnech bude například zkoušet funkci motorů a vrtulí helikoptéry.

Stroj má velmi lehkou konstrukci vážící jen 1,8 kilogramu a dvojici karbonových rotorů, které se točí proti sobě. Létání ve velmi řídké atmosféře Marsu je mnohem náročnější než na Zemi, vrtule tak budou muset vyvinout asi 2400 otáček za minutu, což je mnohonásobně více než pozemské helikoptéry.

Ingenuity nenese žádné vědecké přístroje, jejím úkolem je pouze vyzkoušet možnosti letů na mimozemských tělesech pro případné využití v budoucích průzkumných programech. NASA již například schválila misi nazvanou Dragonfly, jejímž cílem je s použitím létajícího stroje prozkoumat povrch Titanu, jednoho z měsíců Saturnu. Plánována je někdy v příští dekádě.

Americká vesmírná agentura již dříve prohlásila, že by případný úspěšný let stroje považovala za milník srovnatelný s prvním letem objektu těžšího než vzduch na Zemi, který roku 1903 předvedli bratři Wrightové. Oznámila rovněž, že Ingenuity s sebou na Mars dopravila malý útržek z plachty jejich průkopnického letadla.