Koronavirus zbrzdil český projekt záchrany téměř vyhynulých nosorožců

Uzavření hranic a další opatření v boji s šířením koronaviru zbrzdily projekt na záchranu nosorožců severních bílých. Experti nemohli v dubnu udělat odběr vajíček od dvou samic, které žijí v rezervaci Ol Pejeta v Keni a jsou posledními nosorožci severními bílými na planetě. Oznámil to vedoucí mezinárodních projektů ZOO Dvůr Králové Jan Stejskal. Oba nosorožci patří dvorské zoo, která na záchraně druhu spolupracuje s dalšími vědeckými organizacemi ve světě.

Nosorožci - samice Fatu
Zdroj: Jan Stejskal/Zoo Dvůr Králové

Projekt záchrany severních bílých nosorožců je závislý na opakovaném odebírání vajíček od samic. Nyní se k nim do Keni ale zahraniční experti nedostanou. „Pravidelné odběry vajíček v Keni nám umožňují vytvářet embrya, která jsou pro záchranu tohoto nosorožce zcela zásadní. Zrušením dubnového zákroku v Keni jsme s největší pravděpodobností o nějaká embrya přišli,“ uvedl Stejskal.

Pokrok v ohrožení

Mezinárodnímu vědeckému týmu se dosud podařilo vytvořit tři životaschopná embrya nosorožce bílého severního. Vajíčka byla oplodněna spermatem uchovaným z již uhynulých samců. Embrya jsou nyní zamrazena a připravena na vložení do náhradní matky. Podle zástupců projektu se vytvořením dalších embryí zvyšují šance na úspěšné narození mláděte.

Umělá reprodukce je podle vědců jediným způsobem, jakým lze zajistit přežití vzácného druhu nosorožce. Embrya by měla být vložena do samic nosorožců bílých jižních, protože žádná ze samic v Ol Pejetě již není schopná mládě odnosit.

Samice Nájin a Fatu převezli zoologové společně se dvěma samci ze Dvora Králové do Keni v roce 2009. Veterináři se domnívali, že africké prostředí bude pro reprodukci nosorožců příhodnější. Ačkoliv se zvířata pářila, ani jedna ze samic nebyla schopna přirozeně zabřeznout ani donosit mládě. Dva samci, Suni a Sudán, uhynuli v Keni v roce 2014 a 2018. Ve volné přírodě je druh považován za vyhynulý.