Belgický král Philippe se omluvil Kongu za koloniální násilí

Král Philippe se v úterý jako první belgický panovník omluvil za násilí, krutosti a ponižování, kterých se zástupci jeho země dopouštěli v době koloniální nadvlády v Kongu. Učinil tak v dopise, který zaslal prezidentovi Félixovi Tshisekedimu u příležitosti 60. výročí nezávislosti Konžské demokratické republiky. Aktuální debatu o belgické koloniální minulosti vyvolaly demonstrace, které následovaly po smrti Afroameričana George Floyda v USA.

Belgický král Philippe
Zdroj: ČTK Autor: Laurie Dieffembacq

„Rád bych vyjádřil své hluboké politování nad minulými ranami, jejichž bolest nyní ožívá kvůli diskriminaci, která je stále přítomna v našich společnostech,“ uvedl v dopise belgický král.

Dnešní Konžská demokratická republika byla v letech 1885 až 1908 jako takzvaný Svobodný konžský stát prakticky soukromým majetkem belgického krále Leopolda II. Jeho zástupci, především z řad armády, terorizovali místní obyvatele, jejichž otrockou práci využívali především na kaučukových plantážích.

Podle odhadů historiků zahynulo v důsledku belgických represí na deset milionů Konžanů. Kvůli brutální vládě byl Leopold II. v roce 1908 donucen přenechat Kongo belgickému státu. Nezávislost získala středoafrická země až 30. června 1960.

Philippe: Kruté činy stále zatěžují naši kolektivní paměť

„V době Svobodného konžského státu byly spáchány násilné a kruté činy, které stále zatěžují naši kolektivní paměť,“ uvedl v dopise konžskému prezidentovi král Philippe, který usedl na belgický trůn v roce 2013. Zároveň přiznal, že Konžané trpěli a snášeli ponižování i v letech 1908 až 1960, kdy už země nebyla přímo v rukou krále, ale byla kolonií belgického státu.

Philippe v dopise slíbil, že bude bojovat proti „všem formám rasismu“, bude se snažit o upřímný dialog o historických otázkách i o to, aby se Belgie se svou minulostí vyrovnala.

Reakce jsou rozporuplné 

Monarchův dopis ocenila premiérka Sophie Wilmésová. Nastal podle ní čas na to, aby se „Belgie vydala na cestu k pravdě“ o své koloniální minulosti. Na tuto cestu se lze dostat jen tím, že lidé uznají „utrpení druhých“. Také Wilmésová odsoudila jakoukoli formu rasismu.

V belgických médiích jsou reakce na králův dopis rozporuplné: některé noviny monarchu chválí, jiné tvrdí, že vyjádření nelze vnímat jako plnohodnotnou omluvu.

Podle listu Le Soir je dopis „nezbytným gestem“, které v očích světa povýšilo krále a jeho zemi. List De Standaard ale napsal, že „Konžané a aktivisté belgické odnože hnutí Black lives matter (Na černošských životech záleží) od královského paláce a vlády očekávají víc“. „Ať už je královo vyjádření lítosti jakkoli historicky důležité, konžské obyvatelstvo si za něj nic nekoupí,“ dodává komentář listu De Standaard.

Podle dalších médií by gesto mohlo stát na počátku cesty k oficiální omluvě ve jménu belgického lidu.

Další sochu Lepolda II. odstranili v Gentu

Debatu o rasismu a koloniální minulosti vyvolala v Belgii smrt George Floyda při květnovém policejním zákroku v Minneapolisu.

V Belgii aktivisté od té doby poškodili řadu pomníků krále Leopolda II., například v Antverpách se ji místní úřady následně rozhodly odstranit. Červenou barvou kdosi v polovině června polil i sochu krále Badouina I., za jehož vlády Kongo získalo před 60 lety nezávislost.

Několik hodin po zveřejnění Philippova dopisu zmizela Leopoldova busta také z podstavce v Gentu. Po krátké ceremonii byla Leopoldova socha přivázána popruhem k jeřábu a za aplausu přihlížejících odvezena z místního parčíku. Busta zůstane v depozitáři gentského městského muzea až do dalšího rozhodnutí městské komise, která se zabývá projekty souvisejícími s dekolonizací.

„Odstraňování soch nevymaže dějiny, ale napraví dějiny a vytvoří nové dějiny, které po právu zpochybňuje převažující podávání příběhů,“ řekl podle agentury AP Mathieu Charles, aktivista z organizace Belgian Network for Black Lives.

Král Philippe zvolil jiný tón než jeho mladší bratr Laurent, který se před časem postavil na Leopoldovu stranu. „Nikdy v Kongu nebyl. Jak tedy mohl způsobit utrpení tamních lidí?“ řekl. Bezpráví se podle prince za Leopolda II. dělo, král na něm ale nenese vinu.