Virginie odstranila z Kapitolu sochu konfederačního generála Leeho

Ze sídla amerického Kongresu byla odstraněna socha generála otrokářské jižanské Konfederace Roberta Leeho, kterou tam nechal před 111 lety umístit stát Virginia. O kroku podle serveru televize ABC News rozhodla státní komise, která ve světle nedávných protestů proti rasismu prohlásila sochu za nevhodný symbol státu.

Socha generála Leeho, která už v Kapitolu nestojí
Zdroj: Reuters Autor: Erin Scott

Každý stát má v Kapitolu právo na dvě sochy. Virginie tam roku 1909 umístila sochu Leeho a jednoho z otců zakladatelů americké Unie George Washingtona. „Konfederace je symbolem virginské rasistické a kontroverzní historie a je už načase, abychom náš příběh vyprávěli skrze obrazy houževnatosti, různorodosti a inkluze,“ řekl ve vyjádření guvernér státu Ralph Northam, který odstranění díla nařídil.

Leeho v Kapitolu nahradí socha Barbary Johnsové, která v 50. letech minulého století bojovala za zlepšení podmínek na segregované černošské střední škole ve městě Farmville. Její kauza se stala součástí přelomového rozhodnutí Nejvyššího soudu v případu Brown vs. The Board of Education, které postavilo mimo zákon rasovou segregaci na amerických veřejných školách.

„Těším se, že v Kapitolu bude reprezentovat Virginii průkopnická mladá černošská žena. Návštěvníci se dozví o tom, co přinesla Barbara Johnsová Americe a pocítí sílu vytvořit pozitivní změny ve svých společenstvích stejně tak, jako to učinila ona,“ dodal Northam.

Památky připomínající osobnosti Konfederovaných států amerických, které se při občanské válce z let 1861 až 1865 odtrhly od zbytku americké Unie, se v posledních měsících staly znovu středem pozornosti americké veřejnosti v souvislosti s masivním protestním hnutím proti zakořeněnému rasismu v americké společnosti a policejní brutalitě namířené na příslušníky etnických menšin. Demonstrace v desítkách měst vypukly poté, co černoch George Floyd na konci května zemřel po tvrdém zásahu bělošského policisty v Minneapolis.

V Kapitolu zůstávají další konfederační sochy

Vnitroamerický konflikt v 19. století vznikl z velké části kvůli sporům o otroctví, jehož zachování hájily právě jižanské státy shromážděné v Konfederaci. Zachovávání jejích symbolů proto nejen američtí černoši pokládají za schvalování rasismu, útlaku a obhajobu otroctví. Zastánci je naopak považují za symbol regionální jižanské kultury a svébytného způsobu života.

V Kapitolu nadále zůstává řada památníků prominentních konfederačních postav, například dvě sochy někdejšího prezidenta Konfederace Jeffersona Davise, které do sídla Kongresu umístil jeho domovský stát Mississippi. Předsedkyně Sněmovny reprezentantů Nancy Pelosiová v červnu poznamenala, že Davis a jeho viceprezident Alexander Stephens, který má v kapitolu rovněž sochu, čelili stíhání za zradu vůči Spojeným státům.