Vozítko Curiosity má důkaz: Na Marsu bylo jezero

Washington - Americké robotické vozítko Curiosity poprvé získalo přímé důkazy, že na Marsu kdysi v minulosti bylo jezero, které mohlo hostit mikrobiální život. Informaci dnes přinesl odborný časopis Science.

Video Na Marsu bylo jezero
video

Na Marsu bylo jezero

Testovací vrty a chemické rozbory provedené robotem Curiosity v pevných horninách Galeova kráteru naznačují, že tam kdysi bylo jezero, v němž teoreticky mohli existovat chemolitotrofní mikrobi. Tyto bakterie rozkládají minerály, aby získaly energii.

Příslušný výzkum podle časopisu ukázal, že analyzované horniny opravdu obsahovaly stopy uhlíku, vodíku, kyslíku, dusíku a síry a vytvářely ideální podmínky pro základní mikrobiální život.

Malým bakteriálním formám života známým jako chemolitotrofní bakterie se daří v obdobných podmínkách na Zemi. Obvykle se nacházejí v jeskyních nebo v podmořských hydrotermálních průduších.

„Je to skutečně poprvé, co jsme na Marsu našli horniny, které dokazují existenci jezer (…) To je fantastické, protože jezera jsou ideálním prostředím pro vývoj a udržení základního mikrobiálního života,“ vysvětlil Sanjeeva Guptu z Královské univerzity v Londýně.


I kdyby v horninách nebyly zjištěny žádné stopy života, vědec upřesnil, že robot provedl vrty do kusů pískovce a jílovce a objevil jílové minerály naznačující vzájemné působení s vodou. Zkoumaný pískovec se zdá být podobný tomu, který existuje v řekách na Zemi. Z toho experti usuzují, že do jezera v Galeově kráteru, které se nacházelo pod menší horou, se vléval nějaký tok.

Vědci již dříve objevili na jiném místě důkazy o dávné existenci vody na rudé planetě a snímky z různých družic naznačily, že tam mohla být jezera. Cílem mise robota Curiosity, který přistál v Galeově kráteru 6. srpna 2012, je zjistit, zda na Marsu někdy v minulosti nebyly příznivé podmínky pro mikrobiální život.